猫ひろう2020

なんか、あるんだろうね。
なんか絶対、あるんだろうね。
ホンマに今年は、
なんか絶対あるんじゃわよ!!(断言)

「尚美!今すぐ来い!!」
近所のドラッグストアにビールを買いに行ったオトンから電話。
どうやら駐車場に子猫がおるらしい。
ケージを持って駆けつけると、
なぜかうちの車の周りに大人たちが数人。
まさかの、中に入ったんか!!
修理のにいちゃんみたいに上半身を潜り込ませ
恐る恐る懐中電灯で照らしてみると、
前方タイヤの裏側、
エンジンルームとの間あたりに子猫がすっぽり収納、
じっとこちらを見ている。
途中、配管やら突起物やらがあって人の手は届かない。
それから1時間半、寒空の下、
店のスタッフやお客さん、近所の人などみなで
呼びかけたり潜ったり車を叩いたりと大騒動。
途中、猫用パウチでおびき寄せる作戦に出るも、
サッと降りてきて爆食いして、また上に戻ってしまった。
覗き込むと、目を細めて寝ている。
マジか、ウソだろ・・・
こっちは腹ペコやっちゅーねん・・・
途方に暮れて、今夜は車を置いて帰ろうと提案していた時、
偶然にも知り合いの息子さんファミリーが、
PCのキーボードを掃除するエアスプレーを持ってきた。
ボンネットを開け、上からシューーーッ!
!!!!!
飛び出してきた子猫は駐車場と車道の間の植え込みへダッシュ!
みんなもダッシュ!
向こうから車が!!
キャ〜〜〜ッ!!!!!

・・・
近所に住むという猫好きなおっちゃんが、
勇敢にも茂みに手を突っ込み無事確保。
思わず拍手。

というわけで、皆さん。
これからの季節、
停めたばかりの車は暖かいのでこんなことが起きます。
気づかずエンジンをかけてしまうと、
ベルトに巻き込まれて大惨事になる可能性も。
乗る前にボンネットをバンバン叩いて、
子猫がいないか確認してください。
万が一、中から鳴き声がしたら、
仮にどんなに急いでいたとしても、
エンジンをかけるのはお勧めしません。
その日は車を諦めるか、
JAFなどのロードサービスに連絡をしてください。
私は、エアスプレーを常備する!

うちにいるサビィも去年の夏、知り合いの車に潜り込み、
高知から徳島まで高速に乗ってやってきた奇跡の猫。
まさか自分の車で起きるなんて。
エイズ・白血病は陰性。来月もう一度検査します。
ノミやダニ、回虫の駆除をしてシャンプーして、
ふわふわになった女の子。
名前はコスモス。・・・まんまやな。
通称モスちゃん。
保護するにあたり、寒い中ご協力くださった皆さん、
ホンマにありがとう。
店の人はホウキを貸してくれたり、
車を一晩置くことをや出入り口を開けておくことを許可してくれたり、
近所に住む猫好きご夫婦(5匹飼ってるのだそう)は
JAFに連絡してくれ、猫じゃらしを持ってきてくれました。
うちら親子だけなら、
JAFやらスプレーやらの段取りまで行き着かなかった。
連携プレーが功を奏した夜。

ちょうど2年前の今頃、
やはりオトンが公園で拾ってきた子猫がいます。
白血病で3ヶ月ほどしか生きられなかったけど、
きっと幸せだっただろうと思うことにしています。
今回の奇跡の救出劇でその子がフラッシュバックしたのか、
オトンはすっかりメロメロ、ケージに張り付いています。
私は里親募集するつもりだけどね。
また時期が来たらお知らせします。
あぁ。。。落ち着かんわ。

#子猫レスキュー
#コスモス
#女の子
#白黒
#ネコバンバン
#お空のサボン

秋の空

今日はチロタンの命日。3年前、お空へ行きました。
先週は多夢の命日。2年前、お空へ行きました。
2匹とも今頃すっかり仲良くなって、
猫のキキオやモモンたちと一緒に秋晴れの空を駆け回ってるよね。
今日のうろこ雲はチロのようだったなぁ。

飼い犬や飼い猫は、飼い主よりも早く命を終える。
当然だと思って、その覚悟を持ってこれまで一緒にいた。
だけど、
そうじゃない場合もあることを間近で2件も体験した。
幸いどちらも回復の兆しが見え、
起こり得る最悪の状態にはならずに済みそうでほっとしている。
彼らがそれぞれの場所で落ち着ける日も近く、
飼い主も再会を指折り数えていることだろう。

動物福祉活動って色々あって、
物理的なことだったり、精神論だったりして
駆け回ったりドロドロになったりケンカしたりして
正解があってないようなものだけど、
結局は人間のサポートかもしれない。
本心は、というか元々は犬や猫のために始めたことなんだけど、
気づけば飼い主や保護した人のサポートのようなことをしている。
事故や事件に直面して困った時、私に連絡をくれたのは嬉しいし、
少しでも力になりたいって思う。
でも、もしもこれが逆だったなら?
自分が倒れて誰かに助けてもらわなければならなくなった時、
8匹の猫と2匹の犬・・・
物理的なことも精神論も言ってられないだろうな。

そんな矢先、立て続けに犬の里親さん候補が現れ、
不思議なご縁に導かれるまま今に至る。
ドナリー・イングラスもすっかり新居に馴染んで若干太ってたし、
トラオ・サンドレもひとまわりデカくなって先住猫にかぶりついていた。
クロッキー・ロドリゲスも「元から家の子でした」みたいな顔してるし、
オレは一気に寂しくなるどーーーぉ。泣

ただでさえ秋には苦い思い出がぎっしり。
遠い遠い過去のこと、
記憶の箱には厳重に鍵をかけているので普段ならやり過ごせていたけれど、
さて今年はどうかな。
またしても、すうすうするこの胸。
酒じゃない何かで埋めたい。できれば。

#多夢 #チロタン #ドナリー #クロッキー
#トラオ #ナナちゃん #コタロー
#みんな大好き

いくつもの、ちいさなバトン

ドナリーに続き、
クロッキーもトライアルに行った。
冷たい雨の中、
全力で乗車拒否する彼を押し込めて里親さんのお家へ向かう。
タオルでガシガシ拭きながら、体温や匂いを確かめながら、
聞き分けの悪い勝手な心情を押し殺して
ひたすら明るく声をかける。
病院ちゃうけんな〜(昨日行ったし)。
シャンプーでもないけんな〜(雨に濡れて犬臭強し)。
ドアが開くと家族みんなが笑顔で出迎えてくれ、中へ。
初めてのおうち、新しい床やカーペットの匂いに
少し不安そうにも見えたけど、
しばらくそわそわした後、
子どもたちのそばにドスンと丸くなって寝転んだ瞬間、
私は確信せざるを得なかった。
これは、きっと、もう、「適応できてしまうな」と。
「できてしまう」とは変な言い方だけど。
それくらいあまりにも自然に、そこに居た。
元々は、誰かの家で飼われていたクロッキー。
人に寄り添うラブラドールの血も感じられるほど楽天家。
何かを思い出したのかもしれないな。
だとしたらよかったな。
こっちに居た時の方がむしろイレギュラーだったのかもしれない。

2年間に渡るクロッキーと、
ひと夏のドナリー、トラオを終えて、
少しだけ肩の荷が下りた気がする。
楽しかったけど、まぁまぁ大変だったなぁ。
病院に通いまくったり、
人に頭を下げまくったり、
ドロドロで走りまくったりしたなぁ。
お金も時間もたくさん使ったけど、
本来ならば手に入らない類のものを得たような気持ちに満たされている。
家族や友達、ファンの人や近所のおばちゃん、
別々のフィールドで活動しているボランティアの人たち、
いくつものバトンが繋がって繋がって、
気づけば何人もの人で大きな大きな円を描いている不思議。
こんなのミラクルだ!絶対あり得んわ!
っていうご縁が彼らを通じていくつあったことか。
すごいな。
やってみるもんだし、言ってみるもんだし、
少しは信じてみるもんだな。
そんなミラクルな何かに生かされていると思う。

でもまだ酔っ・・・じゃなくて安心はできない。
継続して関わっている子たちがいる。
うちで預かっている老犬ナナちゃん、
散歩を手伝っている保護犬コタロー。
どちらも飼い主は病気療養中。
彼らの行く末がちゃんと決まるまではしっかりしてないと。
昨日といい今日といい、見た情景や味わった気持ちは
ひとつひとつが貴重で特殊で大切なもの。
ゆえに、
いつもの癖でつらつらと書いちゃうと涙がドバドバ出てきて、
明日のトークライブが超絶ブサイクになるので
そこだけは避けたい。
それに、永遠の別れではないしね。
それぞれの場所で幸せに生きてほしいと願おう。
とりあえずはトライアル、お試し期間のクロッキーについては、
とんでもないトラブルを起こさないよう祈ろう。
#保護犬クロッキー
#里親さん
#トライアル

いきなりオータム。

10月。
気づけば秋。
もう秋?
マジか。
いきなりステーキ、
いきなりオータム、ですな。
こんな夜長、いかがお過ごしですか?
鈴虫の音色にうっとりしながら、
熟した秋あがりをゆるり飲む。
・・・なんていう妄想を抱きつつ、
今夜もバッタバタで今やっとビール。
しかも外は強風です。
台風がまた来るのだそう。
どうか被害が出ませんように。

この夏はライブで旅することもなく、
ひたすら地元で犬猫あれこれに時間を費やした。
日に焼けた首元や腕はその成果。
この時期、
着る服によってはえらいミスマッチだけれど、
それもまた今年ならでわ。
逆を言えば、もしイベントやツアーでしょっちゅう留守にしていたら、
こんなに動物のことでトライ&エラーできなかったかもしれない。
わずかな知識や体力で、よくぞ乗り越えれたなと自分でも思う。
協力してくれたみんなのおかげ。
ほんまにありがとう。

さて。
2週連続で初体験してきたオレ。
稲刈り&栗拾い。
どちらも馴染みの村、佐那河内村(さなごうちそん)で
貴重な体験をさせてもらいました。
いやぁ~楽しい。
田舎暮らしや農業の過酷さは私なんかに分かるはずもないけれど、
この歳になって、なりふり構わず土や植物と戯れることの楽しさったら。
文字通り、夢中になる。
全身を使うので、翌日(または翌々日)になって、
「オレの体のこんなところに筋肉があったんか!」と気づく。
それに、清らかな風に吹かれながら人と話したり食べたり、
飲んだり笑ったりすることもまた、
大自然の巡りに丸ごと溶け込んで
最高のリラクゼーションになっている気がする。
楽しかったなぁ。面白かったなぁ。
ほんまにありがたいなぁ。
帰りの車の中は感謝の気持ちでいつもいっぱい。
写真はフェイスブックやツイッターにあげています。

明日はラジオ。
テーマは「名前」です。
可愛い名前、珍しい名前、
紛らわしい名前など、名前にまつわるメッセージ、お待ちしています。
さて、そろそろ日本酒やるかな。

ドナリー、ドナリへ帰る。

な〜んてダジャレを書きたかったのだが、
実際は土成の隣の市場町。
氷柱も数時間で溶けるような猛暑と大きな台風が一つ過ぎ去って、
この先またいつ来るかもしれない災害レベルの天候に
どう対処しようと頭を抱えていた矢先、
ドナリーに里親希望の依頼がきた。
聞けば先住犬がいるという。
その子たちと仲良くなってくれるなら、と。
デカイ犬は一般的に見て里親が見つかりにくい。
とてもありがたいオファーだけど、
多分厳しいだろうなと思っていた。
この2ヶ月、彼の様子を見ているうちに
私はすっかり弱気になっていた。
野犬はもちろん、野良犬にもいろんな歴史や経緯があり、
性格ゆえの様々なクセやタブーがあって、
一様には飼育できないということを思い知らされていたのだ。
先に保護して今やすっかりラテン系メタボ型になっているクロッキーとは
全然違う。ドナリーの目の奥には、何か厳しく辛い過去が潜んでいた。
他のボランティアからも、
私のやり方があまりにも場当たり的でかつ他人任せで、
自宅で飼育できないのに保護するべきじゃないと苦言を呈する人もいて、
表現の仕方はともかく内容はごもっともだったので、
私には彼らを保護する資格ないなと思っていた。

車のドアを開けると、嬉々として飛び乗ってくる。
おっさんひとり分のスペースを陣取り、
流れる景色を見ながら、西へ。
そこは、緑豊かな風景の中にある、とある製造会社。
出迎えてくれた社長さんは、笑顔の素敵な女性だった。
昔から動物が大好きで、捨て犬や野良犬を保護して
里親を見つけたりそのまま飼育したりしているのだそう。
会社には2匹の、そして自宅には6匹の犬がいた。
驚いたのが、それぞれ鎖で繋留するのではなく、
1匹ずつの犬舎があったこと。犬たちは中で自由に過ごしている。
朝夕の散歩、ごはん、おやつ、
社員さんやパートさんが交互に相手をしてくれるという。
御用達の獣医さんもいて、
フィラリアなどの投薬も毎月全員きっちりしているとのこと。
なんて素晴らしい。
肝心のドナリーはというと、
初対面で豪快に吠えられたおばあちゃんワンコとも、
あっという間に打ち解けるというミラクル。
もう、置いて帰るしかなかった。

よろしくお願いします。
そういって頭を下げるのが苦手だ。
人に頭を下げるのが苦手なのではない。
最後に頭を撫でて、帰る挨拶をするのがすこぶる苦手。
こればっかりは何度やってもどうしても慣れない。
歯を食いしばり涙をこらえて、
でも言葉を発しなければならなくて、
結果、変に歪んだ不細工な顔で無理くり笑顔を作る。
日が傾きかけた帰り道、
大きなスペースができた後部座席から窓の外を見る。
それはかつて、
ドナリーが見ていた景色に限りなく近いことが
分かりすぎるほど分かった。

ドナリー、西へ帰る。

あの嵐の夜に、
ビールを飲みながら(オレが)
ヒソヒソ話をしながら(オレが)一緒に過ごしたこと、
一生忘れないよ。
デカイ体で体当たりで甘えてくるドナリー、
ウーハーの効いた美声で全力で吠えるドナリー、
雨が降っても小屋に入らないドナリー、
雷が鳴ると漫画みたいにブルブル震えるドナリー、
脱走しても自力で帰ってきたドナリー、
・・・あかん・・・思い出したら泣く;

またいつでも会えるんやけん、子離れせなな。
私のやるべきことはまだまだたくさんあるんやしから。
どうか元気で、みんなと仲良く、幸せに暮らすんだよ。
新しい家族の皆様、どうかよろしくお願いします。

9月12日
眉山の向こう、西の空を見ながら。